La circunnavegación

El 20 de septiembre la expedición zarpó de Sanlucar de Barrameda (Cádiz), con la intención de encontrar el paso marítimo hacia los territorios de las Indias orientales y buscar el camino que, recorriendo siempre mares castellanos según el tratado de Tordesillas), llegase a las islas de las Especias, lo que era la llamada ruta hacia el oeste, que ya había buscado Cristobal Colón.

S. XVI l, Las especias

Las especias eran un producto de gran valor. Su precio podía ser mayor que su peso en oro. El comercio estaba controlado por dos grandes potencias, el reino de España y el de Portugal. Para evitar hostilidades entre ellos se firmó un acuerdo. En virtud de este pacto, denominado Tratado de Tordesillas porque fue allí donde se firmó, elmundo quedaba dividido en dos partes cuya línea divisoria estaba situada a 370 leguas de las islas de Cabo Verde. El occidente pertenecía al reino de España y el oriente a Portugal.

El conflicto entre ambos reinos llegaba hasta tal punto que si un barco era apresado en los dominios del otro podía ser castigado con la muerte de su tripulación. Por todo esto, para el reino de España era muy importante encontrar una ruta alternativa que les permitiera llegar hasta las islas donde se cultivaban las especias sin pasar por los dominios portugueses. Encontrar esta ruta era el principal objetivo de la expedición de Magallanes.

1519, El comienzo de un sueño

Zarpó de Sanlúcar de Barrameda un grupo de cinco naos: «Trinidad», «Victoria», «San Antonio», «Concepción» y «Santiago». La expedición la componían 265 hombresde diferentes nacionalidades. Elkano se alistó como maestre en la nave Concepción.

Tras aprovisionarse en el archipiélago de las islas Canarias emprendieron el viaje, siempre dirigiéndose hacia occidente. A primeros de octubre llegaron a las islas de Cabo Verde. Continuaron su viaje, hacia el sur hasta llegar a la desembocaduradel río San Julián, que se encuentra al sur de Argentina, donde se quedaron a pasar el invierno. Allí Magallanes tuvo que hacer frente a un motín encabezado por Juan de Cartagena y apoyado por Elkano.Tras sofocar la rebelión perdieron dos naos: la Santiago,que era la más ligera, fue destrozada por una tormentay la nao San Antonio no quiso seguir en la expedicióny se volvió a casa. Reanudaron el viaje hasta llegar al cabo de las Once Mil Vírgenes. Aquí comenzaron la búsquedade un paso para llegar a los mares del sur, esto es, el océano Pacífico. Efectivamente encontraron un estrecho que Magallanes creyó que era el que daba paso al otro lado de América. Ciertamente fue así y, en su honor, pasó a llamarse estrecho de Magallanes. Se adentraron en el océano Pacífico o mar de las Damas,al que llamaron de esta manera por los suaves vientos que soplaban. Durante tres meses navegaron sin provisiones frescas ni agua y con la tripulación padeciendo hambre y escorbuto.

1521 Elkano toma el mando

La expedición llegó a unas islas, que actualmente son las islas Filipinas. El 27 de abril murió Magallanes en la isla de Mactán, durante un combate cuerpo a cuerpo conlos nativos liderados por el rajá Lapu-Lapu.

A finales de septiembre tan sólo quedaban dos naves y 150 hombres. Gonzalo Gómez de Espinosa fue nombrado capitán de la expedición y de la nao Trinidad. Elkano ocupó el cargo de tesorero y capitán de la nao Victoria.

A primeros de noviembre la expedición llegó a las islas Molucas, también llamadas de las especias. En Tidor intercambiaron sus mercancías por clavo, nuez moscada y otras especias. Ante la cercana presencia de los portugueses, los jefes de la expedición decidieron que la nao Trinidad tomara la ruta hacia Panamá por el Pacífico, desandando el camino, ya que se encontraba en mal estado y necesitaba someterse a grandes reparaciones. La nao Victoria siguió la ruta hacia el oeste tratando de llegar a España atravesando los dominios de los portugueses.

El 21 de diciembre de 1521 partió la nao Victoria con una tripulación de 47 europeos y 13 indígenas. Aunque escaseaban las provisiones no se atrevieron a abastecerse en puertos conocidos por miedo a los portugueses.

1522, Primus circumdedisti me

Llegó la nao Victoria a la rada de Sanlúcar de Barrameda. De los 265 hombres que emprendieron la expedición únicamente regresaron 18, acompañados de 4 nativos. El viaje había durado tres años y catorce días y habían recorrido 14.000 leguas.A su llegada, los navegantes fueron en procesión hasta la Virgen que lleva el nombre de su barco, Victoria, y transcurridos dos días partieron hacia Sevilla, donde dieron gracias ante la Virgen de la Antigua, en la Catedral.

La nao Trinidad nunca regresó a Europa ya que fue apresada por los portugueses. El emperador Carlos V recibió a los supervivientes en Valladolid. Donó a Elkano una renta anual de 500 ducados de oro, que nunca llegó a recibir, le perdonó una condena que tenía pendiente por vender su barco y le concedió un escudo de armas, cuya cimera era un globo terráqueo con la leyenda «primus circumdedisti me» (El primero que me rodeó).